Ford en búsqueda de nuevos materiales sostenibles

DEARBORN, Michigan, 25 de abril de 2013 /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ -- El aumento de los precios del petróleo tiene a Ford subiendo la apuesta en su esfuerzo para reducir la dependencia del petróleo y usar más materiales sostenibles –incluyendo el papel moneda retirado de EE.UU.– para hacer las piezas.

Una amplia gama de alternativas a los productos hechos a base de petróleo ahora están en revisión para una posible aplicación en los vehículos de Ford –de moneda retirada y hecha trizas a la celulosa de los árboles, el pasto indio, la caña de azúcar, amargón, el maíz y el coco.

"Ford tiene una larga historia de desarrollo de tecnologías verdes, porque es lo correcto hacer desde el punto de vista del medio ambiente," dijo John Viera, director global de la Sostenibilidad y de Asuntos Ambientales de Vehículos de Ford. "Ahora, la búsqueda de fuentes alternativas de materiales se está convirtiendo en imprescindible ya que los precios del petróleo siguen aumentando y los materiales tradicionales, menos sostenibles a ser más caros.

"La posibilidad de reutilizar algunos del papel moneda del país una vez que se ha sacado de la circulación es un gran ejemplo del tipo de investigación que estamos haciendo," agregó Viera.

En la década del 2000, cuando Ford comenzó en gran medida la investigación de materiales sostenibles, el petróleo estaba fácilmente disponible y relativamente barato, un barril de petróleo valía $16.65. A principios de este año, el barril alcanzó un precio máximo de $109.77 dólares.

Agregando a la atracción de los nuevos recursos potenciales es que son tan abundantes. Por ejemplo, entre 8,000 y 10,000 libras de papel moneda retirada se destruyen todos los días –más de 3.6 millones de libras anuales. El dinero triturado es ya bien comprimido en ladrillos y enviado a vertederos, o se quema.

Los nuevos materiales sostenibles que puedan satisfacer los estrictos requisitos y pruebas de Ford podrían unirse a la creciente lista de alternativas a los materiales a base de petróleo que ya están en uso.

El uso de Ford de los cojines a base de soja en todos sus vehículos Norteamericanos, incluyendo el totalmente nuevo Fusion, por ejemplo, ahorra aproximadamente 5 millones de libras de petróleo al año. El totalmente nuevo Escape tiene cabezales en la puerta parcialmente hecho de kenaf - una planta tropical de la familia del algodón - compensando el uso de 300,000 libras de resina a base de aceite por año en Norteamérica.

Es sólo un comienzo.

"La fabricación de vehículos con gran economía de combustible es nuestra más alta prioridad en la reducción de nuestro impacto ambiental," dijo Carrie Majeske, gerente de Sostenibilidad de Producto de Ford. "Reconocemos que el uso de materiales sostenibles dentro de nuestros automóviles, vehículos utilitarios y camiones también pueden ayudar a reducir el impacto ambiental. Se trata de medidas que no sólo son mejores para nuestro planeta en el largo plazo, pero son rentables también."

Ford se ha concentrado en aumentar el uso de materiales reciclados y de origen biológico no metálicos para reducir su dependencia de los productos petrolíferos. Algunos ejemplos son:

  • El nuevo Fusion contiene el equivalente a poco más de dos pares de blue jeans Americanos de tamaño medio como material de amortiguamiento de sonido para ayudar a eliminar el indeseable ruido de la carretera, el viento y el ruido del tren motriz
  • El kenaf se utiliza en los cabezales de la puerta del Escape
  • Diez libras de retazos de algodón de blue jeans, camisetas, suéteres y otros artículos van para el tablero de mandos del Escape
  • El equivalente a 25 botellas de plástico reciclado de 20 onzas ayuda a hacer la alfombra del Escape
  • El Focus Electric utiliza un material a base de fibras de madera en sus puertas y botellas de plástico recicladas en su tela del asiento
  • Flex cuenta con paja de trigo en sus contenedores de plástico
  • Taurus SHO utiliza una gamuza de micro denier hecha de fibras regeneradas al 100 por ciento

Hoy en día los teléfonos no dejan de sonar para el equipo de investigación de la sostenibilidad de Ford. Según se fortalece el caso de negocios para el uso de materiales sostenibles, crece el interés en el potencial de algunas fuentes inesperadas e interesantes, incluyendo el papel de dinero hecho trizas y fibras de coco. Las ideas que antes se consideraban de castillos en el aire ahora merecen una seria consideración.

"Hemos estado trabajando con una lista cada vez mayor de colaboradores - las empresas químicas, universidades, proveedores y otros - para maximizar los esfuerzos y desarrollar mayor cantidad de materiales sólidos y sostenibles como sea posible para las 300 libras de plástico en un vehículo promedio," dijo la Dra. Debbie Mielewski, líder técnico del equipo de Investigación de Materiales e Innovación de Ford.

Eso deja a los materiales sostenibles como el dinero hecho trizas siendo probado para determinar lo bien que resultan en ciertas condiciones. Luego, los investigadores pueden recomendar el uso potencial. El dinero hecho trizas, por ejemplo, está siendo considerado para bandejas interiores y papeleras, dijo Mielewski.

No hay garantía de que alguno o la totalidad de estos materiales sostenibles terminarán en los automóviles y camiones de Ford, ella agregó. Pero Mielewski está muy entusiasmada con la más cantidad de atención y apoyo a su equipo –y que todo el tema de materiales sostenibles– está recibiendo.

"Cuando empezamos a hablar de estas cosas hace 10 años, eran revistas y principalmente del automóvil que mostraban interés en nuestra investigación," dijo Mielewski. "Ahora parece estar en todas partes. Estamos trabajando en la investigación muy emocionante y será interesante ver lo que viene después y qué tan rápido."

La soya podría considerarse la raíz de los esfuerzos de Ford para utilizar materiales más sostenibles, que reducen el impacto ambiental al tiempo que proporciona un rendimiento equivalente a los materiales a los que sustituyen.

Henry Ford experimentó primero con la soja en la primera parte del siglo pasado, pero el proyecto de soja actual comenzó hace 10 años cuando un grupo de agricultores se acercó a Ford en la búsqueda de nuevos usos para el cultivo de soja abundante en el Medio Oeste de EE.UU.

Los investigadores de Ford se desafiaron a desarrollar espumas a base de soja que cumplían todos los requisitos de rendimiento y durabilidad. Se optó por utilizar el material en cojines de los asientos, ya que representan dos tercios de la espuma (o alrededor de 25 libras) que se utiliza en un solo vehículo.

"Hemos tenido que llegar a un producto que rinda tan bien o mejor que los productos que se habían estado utilizando durante décadas," dijo Mielewski.

Las primeras versiones del cojín de soja estaban plagadas de problemas – desde el fuerte olor hasta el no cumplir todos los estándares de calidad más exigentes de Ford. Laboratorios completos de los intentos fallidos aún existen en el campus Dearborn de Ford.

"Debido a que Ford tiene tan altos estándares, se tomó un largo tiempo," dijo Mielewski. "Pero después de cinco años, finalmente fuimos capaces de cumplir todos los requisitos - la compresión, durabilidad, todo."

Sin embargo, en la década del 2000 era un hecho: Petróleo y plástico eran baratos, y era demasiado costoso para cambiar las cosas que se habían hecho por unos 100 años. La falta de urgencia en ese momento se convirtió en una ventaja, dijo Mielewski.

"Nos dejaron solos para ser creativos, tomarnos nuestro tiempo y averiguar dónde y cómo –y el futuro– estos materiales sostenibles podrían encajar en nuestros vehículos y procesos, y eso es una gran noticia para nuestros clientes y el medio ambiente," dijo Mielewski.

FUENTE  Ford Motor Company

FUENTE Ford Motor Company

SOURCE Ford Motor Company



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