La GSMA pide la reevaluación y reducción del gravamen del Fondo de Servicio Universal

- Actualmente, 11 000 millones de USD languidecen sin utilizar en fondos del servicio universal, con 4 100 millones de USD durmiendo solamente en el fondo de la India

NUEVA DELHI, 10 de abril de 2013 /PRNewswire/ -- Tras llevar a cabo amplias investigaciones, la GSMA llamó hoy a los gobiernos y reguladores a reevaluar su enfoque respecto de los gravámenes del Fondo de Servicio Universal (USF, por sus siglas en inglés). En un nuevo informe emitido hoy, la GSMA llega a la conclusión de que la mayoría de los fondos no están cumpliendo satisfactoriamente con la meta establecida de ampliar el acceso a los servicios de telecomunicaciones y de que las soluciones alternativas basadas en el mercado son más eficaces.

En el informe, se calcula que más de un tercio de los 64 fondos estudiados aún no han desembolsado ninguna de las contribuciones que han recaudado, y que restan sin desembolsar más de 11 000 millones de USD, un dinero que, de otro modo, podría usarse para ampliar la cobertura rural o disminuir el coste de propiedad móvil. En la India, el Fondo de obligaciones del servicio universal (USOF, por sus siglas en inglés) continúa imponiendo un gravamen de aproximadamente el 5 % sobre los ingresos de los operadores, a pesar que contiene más de 4 000 millones de USD de fondos acumulados. La India no es el único país que recauda grandes sumas de dinero de la industria móvil; por ejemplo, en Costa de Marfil y Paraguay, el fondo USF representa más del 0.6 % del PIB de dichos países.

"Nuestras investigaciones demuestran que, a pesar de que hay una suma de dinero en constante aumento durmiendo sin utilizar en estos fondos, los gobiernos continúan recaudando cada vez más de los operadores móviles. La situación requiere examen y atención urgentes de los gobiernos, dado que el dinero recaudado hasta la fecha excede en gran medida la suma necesaria para garantizar el acceso universal", dijo Tom Phillips, Jefe de Asuntos Gubernamentales y Regulatorios de la GSMA. "La realidad es que estos fondos se han convertido en una forma conveniente de recaudación de impuestos de la industria de telecomunicaciones y, en la mayoría de los casos, deberían ser cerrados, utilizándose los saldos para extender el acceso a los servicios móviles a aquellos que no pueden costearlos, o aquellos grupos que viven en zonas especialmente remotas".

Conclusiones clave de la investigación:

  • De los 64 fondos estudiados, menos de 8 están logrando sus objetivos;
  • Los fondos no siempre se asignan de manera neutra desde el punto de vista competitivo y tecnológico;
  • No existen pruebas de que los Fondos de Servicio Universal sean una forma eficaz de alcanzar las metas del servicio universal y, de hecho, estos pueden resultar contraproducente, dado que las inversiones rurales son mucho menos probables cuando se imponen gravámenes a los inversionistas comerciales de este modo; y
  • Las soluciones alternativas (por ejemplo, las asociaciones entre los sectores público y privado como las que se establecieron en Finlandia) han ofrecido resultados más satisfactorios y eficaces.

De todos los fondos estudiados globalmente, Colombia ofrece un ejemplo destacado de una mejor práctica en la administración de los fondos USF. Las autoridades colombianas han reestructurado recientemente el enfoque del fondo para reducir la carga sobre los operadores. Los han estructurado de manera que sean financieramente autónomos, y el dinero para los proyectos se adjudica de manera transparente por medio de un proceso de licitación pública abierto a todas las partes interesadas. Las investigaciones refuerzan el hecho de que las soluciones basadas en el mercado han probado ser la forma más eficaz de salvar la "brecha digital".

La liberalización de los mercados, la inversión del sector privado y la innovación de los operadores móviles han llevado los servicios de telecomunicaciones a una importante proporción de la población mundial. Con 3 200 millones de suscriptores móviles, casi la mitad de todas las personas del mundo ahora usan comunicaciones móviles [1]. Se espera que se agreguen 700 millones de suscriptores antes de 2017, y el hito de 4 000 millones de suscriptores se alcanzará en 2018.

Para concluir, Phillips señaló: "La GSMA llama a los gobiernos individuales a aplicar una moratoria inmediata en la recaudación de más dinero para fondos de servicio universal y a lanzar un replanteamiento de su rol futuro".

El informe se encuentra en: www.gsma.com/publicpolicy/tax/research-and-resources.

Notas al editor:

[1] La penetración de suscriptores móviles asciende al 45 % globalmente, mientras que la penetración de las conexiones móviles es actualmente del 94 %. La diferencia entre el número de suscriptores móviles y el número de conexiones móviles se relaciona con la propiedad de varias tarjetas SIM así como con tarjetas inactivas. GSMA Wireless Intelligence.

Acerca de la GSMA
La GSMA representa los intereses de los operadores móviles de todo el mundo. La GSMA, que abarca más de 220 países, une a casi 800 de los operadores móviles del mundo con más de 230 compañías del ecosistema móvil más amplio, entre las que se incluyen fabricantes de dispositivos portátiles, compañías de software, proveedores de equipos y compañías de Internet, y también organizaciones de sectores de la industria tales como servicios financieros, atención de la salud, medios, transporte y servicios públicos. La GSMA también produce eventos líderes de la industria tales como el Mobile World Congress y la Mobile Asia Expo.

Para más información, visite el sitio web corporativo de la GSMA en www.gsma.com o Mobile World Live, el portal de Internet para la industria de las comunicaciones móviles, en www.mobileworldlive.com

FUENTE  GSMA

SOURCE GSMA



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