2014

Les ambassadeurs des pandas en visite au zoo d'Edimbourg dans le cadre d'une tournée mondiale de protection des animaux sauvages

EDIMBOURG, Écosse, 19 septembre 2013 /PRNewswire/ -- Trois ambassadeurs des pandas géants ont partagé leurs connaissances avec la population locale mardi matin lors d'une visite au zoo d'Edimbourg.

Il s'agit de la cinquième halte médiatique pour l'Américaine Melissa Katz, le Français Jérome Pouille et la Chinoise Erica Chen Yinrong, embarqués dans une tournée mondiale ayant pour mission de promouvoir la protection de la faune.

Sélectionnés parmi environ 1,16 million de candidats du monde entier, les trois jeunes représentants de la base de recherche de Chengdu sur l'élevage des pandas géants ont parlé de leur expérience et de leurs connaissances, et également participé à une séance de questions-réponses avec le public.

Celui-ci a réagi chaleureusement, répondant aux questions qui lui étaient posées comme pour décrocher un cadeau.

Jérome Pouille, un biologiste ayant créé son propre site Internet consacré aux pandas en 2002, s'est félicité de voir un grand nombre de lycéens dans le public.  

« C'est la première fois de cette tournée qu'autant de jeunes viennent nous écouter », a-t-il déclaré. « La préservation passe en premier lieu par l'information. Les gens doivent comprendre pourquoi elle est nécessaire. Et les enfants d'aujourd'hui seront les adultes de demain. Certaines personnes de l'auditoire feront peut-être partie de la future classe politique. Ils ont l'avenir de la planète entre leurs mains. »

Erica Chen Yinrong, 27 ans, a été impressionnée par les réponses des fans lors de la tournée.

« Ils en savent plus que nous ne l'imaginions », a-t-elle indiqué. « Deux vieilles dames qui nous écoutaient ont ainsi souligné que si les pandas sont menacés c'est notamment en raison de la fragmentation de leur habitat. »

Pour Melissa Katz, son passage à Edimbourg a ceci de particulier que « la présence de pandas est récente ici et constitue un véritable phénomène, d'autant que les gens sont impatients de voir naître des petits ».

Iain Valentine, directeur en charge du projet d'élevage de pandas géants au zoo d'Edimbourg, a souligné que la venue des pambassadeurs « est l'occasion d'éveiller l'intérêt de la population ».

« Les pandas sont un sujet de conversation aisé, qui passionne les gens », a-t-il précisé. « Or, ce ne sont pas seulement les pandas mais tout l'habitat des animaux sauvages que nous devons protéger. »

Les trois ambassadeurs chargés de promouvoir la protection des pandas ont officiellement donné le coup d'envoi de leur tournée mondiale de protection des pandas le 23 août à Hong Kong. Avant le Royaume-Uni, ils se sont rendus dans 11 pays et régions. Ils boucleront leur voyage par la ville de Tours en France.

Le panda géant est l'une des espèces animales les plus menacées au monde. D'après les statistiques, 1 600 pandas géants environ vivent dans la nature, pour la plupart dans les régions montagneuses de la province du Sichuan dans le sud-ouest de la Chine, et plus de 300 en captivité.

Edimbourg est la seule ville du Royaume-Uni à accueillir des pandas depuis l'arrivée de Yang Guang et Tian Tian, Lumière du soleil et Douce, au zoo d'Edimbourg en 2011 dans le cadre d'un prêt d'une durée de dix ans.

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SOURCE Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding



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